The Retrospective

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We Are Each Other – Ana Montiel of Alan The Gallant

April 13th, 2009 by

In an effort to foster relationships and create dialogues with the creative forces that inspire us, “We Are Each Other” is an on-going series that spotlights designers in various design disciplines. These in-depth interviews and essays showcase our belief that we are all extensions of a larger artistic community, inspiring and motivating each other to new heights of imagination and innovation.


Equal parts timeless elegance and rockstar rad-ittude, Barcelona design studio Alan The Gallant’s work is—to use a hopelessly bathetic phrase—just my cup of tea.

While ATG’s web work, album covers, identity pieces and neo-ornamental wallpapers are nothing short of enchanting (as discussed in Retrospective coverage from just over a month ago), I’ve got a little confession to make: as an inveterate words person, the thing that first tickled me about the ATG presence was the authorial voice of its delightfully courtly and urbane curator—Sir Alan The Gallant. Like many of Alan The Gallant’s press visitors, I emailed in hopes of securing an e-audience with Alan. To my chagrin, Alex Bedoya, ATG’s Business Partner, was the one to write back with some dire news: despite his larger-than-life persona, Sir Alan does not exist. Happily, I grieved very little over Alan’s non-existence; the ladies behind Alan The Gallant, the aforementioned Alex and Creative Partner Ana Montiel are, if possible, even more delightful than Alan himself.

In this week’s We Are Each Other, Alan The Gallant’s creative partner Ana Montiel talks to The Restrospective about design in Barcelona, her creative process, visitations by the muses and her obsession with music. In only a few short months when I move back to Madrid I hope to get up to the Catalonian capitol to share a cup of yogi tea with Ana and her cat in a patch of Spanish sunlight.

Y para nuestros lectores hispanohablantes, pulsen aquí—¡este exclusivo de The Restrospective viene también en español!

1. Who are you and what do you do?

I’m Ana Montiel, creative mind behind the design studio Alan The Gallant, and creator of the neo-ornamental brand Pattern Tales®. I studied fine arts, live in Barcelona and am 27 years old. Along with my associate Alex we are the resident editors of Barcelona for Luxe City Guides, the perfect activity to show my trend spotter side. I also write a blog in which I share things that inspire me (Pop Pervert). Oh! And finally, I’ve become addicted to vegetarian and hindu food and drinking yogi tea on my balcony, enjoying the sun with my cat.

Selected Work
We Are Each Othere: Alan the Gallant Alan the Gallant Heraldry
Pink Purple
L'Oreal Collateral

2. Why “Alan?” Describe him for me.

Alan is the union of both of our names, AL (Alex, my associate in charge of business) and AN (my creative part). Sir Alan is based on a British fictional character—a touch of humor and creativity to our day-to-day. Alan is our free interpretation of a contemporary gallant from the 21st century. He is cordial, poetic, creative, timeless, and is full of humor and good manners. He’s a down-to-earth human, eccentric and sophisticated, but not a snob. We decided to have a fresh focus different from our corporate identity, and what better way to do it than with a being almost mythologically gallant and gentile that gently reins his creativity by applying it to every type of project and adventure? The character’s been so well liked that we have magazines calling us to ask for direct interviews with Sir Alan; sometimes we think he’s almost real, the big chief of our company. Hehe.

3. Who are your clients?
The clients of Alan The Gallant Multi-Talent Design Bureau are of every color and flavor… we’ve worked on everything from the L’Oréal group, for young designers based in Barcelona, cosmetics brands, and albums, to the complete identity set for a luxury camp in the Galápagos Islands! At the moment we’re extending our fan of clients: from interior designers to fashion, textiles, editorial houses, artistic institutions, etc. Alan’s creativity knows no limits.

4. Can you describe the Barcelona design aesthetic? Is it different from what one would find in, say, Madrid? And what differentiates it, globally?
It’s hard for me to describe an aesthetic unique to Barcelona… I see that there are different foci of creation, each with its own characteristics. With Madrid there is a difference; I see that Barcelona’s aesthetic is more refined in general, there’s more of a design culture. Now, the truth is that in general I see that everything is so globalized that it seems almost impossible to talk of local styles on a creative level.

5. How do you approach a new project? Can you describe your creative process?
Following, I’ll describe in a general manner how I develop projects for clients, (my own projects are less structured I must confess): at the start I like to have a brief, or clear objectives to create and then leave it to marinate in my head as you would with food. In this way in my process of research and daily reading, surfing the internet, watching movies and documentaries and things I can begin to link ideas that apply to the project. My approach to creativity, we say, is completely holistic, everything counts and everything can inspire. Later comes the hour of applied research to the project and of creation of moodboards and idea maps to develop a few solid conceptual bases from which I can later work graphically. After, depending, on the type of project, I begin to sketch and prepare a first presentation that could be almost like a history that strings together ideas. After client feedback I adjust and channel the project into a deliverable.

6.    Tell me about a project that’s been a lot of fun for you to work on?
The most holy trinity of the family Gallant has definitely been really fun (Alan The Gallant – our design studio —, Pattern Tales—our neo-ornamental brand, —and Gallant Tales—our online store). Last summer my partner Alex and I had long meetings and brainstorming sessions until we arrived at our particular trinity. I don’t know if it was the yogi tea that made us delirious, but we laughed a lot. The names, the personalities of our brands, the creation of DNA for projects is always very fun for me—it’s like a game.

7.    What musicians/bands are you listening to lately?

What a difficult question! I could spend days enumerating bands and soloists that I adore and listen to! I’m a hardcore music lover; music is my grand passion. Lately what’s heard in my house is The Pains Of Being Pure At Heart, Cineplexx, Jeremy Jay, The Wave Pictures, Stuart and Caan, Broadcast, Dan Deacon, Chico Buarque, Gary War, Beach House, The Circulatory System, Telepathe, Sam Cooke, Syd Barret, Ravi Shankar, The Pastels, The Olivia Tremor Control, Chico Buarque con Ennio Morricone, Animal Collective, Comet Gain, Django Reindhart, Deerhunter,lots of Reggae Roots from Studio One and Trojan… In the blog I write in every day (Pop Pervert) I share my musical passions and at the beginning of every month I do a countdown of the ten albums most listened to in the past month if you guys want to follow along. 😉

Lightning Round!

5 typefaces you’re digging right now:
Courier Fleurie

4 strangest places in which inspiration has hit you:
I don’t know if the places in which inspiration visits me are strange… Developing a creative work that is your passion, you end up working 24 hours a day, so of course you always have to carry a little notebook on you in case the light bulb goes off at an unexpected moment. More than the strangest places in which the muses come to my mind are my four key places or activities where ideas usually occur:

The shower. It’s a key place where the astral puzzle fits together. Hehe.
Seeing concerts I’ve also had to record ideas in my cell phone and auto-send it to myself via email. How ridiculous! Music is the thing that inspires me most.
Cooking. When you cook externally, you’re cooking inside as well without even realizing it.
On the bicycle. One time I had to stop in the middle of Barcelona to record an idea before I forgot, other times I forget before I stop!

3 designers you admire:
Ronan and Erwan Bouroullec
Antoine et Manuel
Coco Chanel

2 Places you’d like to travel:


1 favorite spot in Barcelona:
La Báscula, a vegetarian paradise in the Born neighborhood.

Describe the ATG brand for me in three words:
Timeless, neo-ornamental, human*

*All translation work done by Caitlin Schiller

Versión española (original)

1. ¿Quien eres y qué haces?
Soy Ana Montiel, cabeza creativa detrás el estudio de diseño Alan The Gallant y creadora de la marca neo-ornamental Pattern Tales®. Estudié Bellas Artes, vivo en Barcelona y tengo 27 años. Junto con mi socia Alex somos las editoras residentes de Barcelona para Luxe City Guides (, la actividad ideal para sacar mi lado más trend spotter. También escribo un blog en el comparto cosas que me inspiran (Pop Pervert). Ah! y últimamente ando adicta a la comida vegetariana hindú y a tomar un yogi tea en mi balcón mientras disfruto del sol con mi gato.

2. ¿Por qué “Alan?” ¿Puedes describir este caballero?
Alan es la unión de nuestros dos nombres, AL (Alex, mi socia a cargo del negocio) y AN (mi parte creativa). Sir Alan está basado en un personaje británico ficticio, un toque de humor y creatividad a nuestro día a día. Alan es nuestra libre interpretación del galán contemporáneo del siglo XXI. Es coraje, poesía, creatividad atemporal, humor y buenas maneras. Un humanista humano, excéntrico y sofisticado pero nada snob. Decidimos dar un enfoque fresco y diferente a nuestra identidad corporativa y qué mejor manera de hacerlo que con un ser casí mitológico galante y gentil que se atreve a dar rienda suelta a su creatividad aplicándola en todo tipo de proyectos y aventuras. Ha gustado tanto el personaje que tenemos revistas llamándonos a pedir entrevistas directas con Sir Alan, a veces pensamos que casi es real, el jefazo de nuestra compañía, je je

3. ¿Quien son los clientes de Alan The Gallant?
Los clientes de Alan The Gallant Multi-talent Design Bureau son de todos los colores y sabores… Hemos trabajado para el grupo L’Oréal, para jovenes diseñadores basados en Barcelona, marcas de cosmética, discográficas, hasta hicimos la identidad completa para un camping de lujo en las Islas Galápagos!.
En este momento estamos ampliando nuestro abanico de clientes: desde diseñadores de interiores, de moda, textiles, casas editoriales, instituciones artísticas, etc. La creatividad de Alan no conoce límites.

4. ¿Puedes describir la estética diseño de Barcelona, y es distinto de la de Madrid? ¿Qué se diferencia de una forma globalizada?

Se me hace dificil hablar de una estética única en Barcelona… Veo que hay diferentes focos de creación cada uno con sus características. Con Madrid hay diferencia, veo la estética de Barcelona más pulida en general, hay más cultura de diseño. Ahora la verdad que veo todo tan globalizado que me parece casi imposible hablar de estilos locales a nivel creativo.

5. ¿Como desarrolas un nuevo proyecto? ¿Puedes describir el proceso creativo?
A continuación describo de manera un poco genérica como desarrollo proyectos para clientes, (los proyectos propios son menos estructurados he de confesar): al inicio me gusta tener brief y/o objetivos claros a desarrollar y dejarlo macerar un poco en mi cabeza, como cuando marinas la comida. Así en mi proceso de research diario leyendo, navegando en internet, viendo peliculas y documentales y demás puedo comenzar a enlazar ideas para aplicar al proyecto. Mi acercamiento a la creatividad digamos que es completamente holístico, todo cuenta y todo puede inspirar. Más tarde llega la hora del resarch aplicado al proyecto y de creación de moodboards y mapas de ideas para desarrollar unas bases solidas conceptuales a partir de las que luego poder trabajar graficamente. Después dependiendo del tipo de proyecto comienzo a bocetar preparar una primera presentación que suele ser casi como una historia que va hilando ideas. Despues a partir del feedback del cliente va ajustandose y encaminandose el proyecto en las entregas venideras.

6. Díme algo sobre un proyecto que ha sido muy divertido para tí.
La santisima trinidad de la familia Gallant ha sido muy divertida definitivamente (Alan The Gallant -nuestro estudio de diseño-, Pattern Tales –nuestra marca neo-ornamental- y Gallant Tales –nuestra tienda online-). Alex (mi socia) y yo estuvimos el verano pasado teniendo largas reuniones y brainstorms hasta que llegamos a nuestra trinidad particular. No se si era el yogi tea el que nos hacía delirar pero nos reímos mucho…
Los nombres, las personalidades de las marcas, la creación de ADN para proyectos me resulta siempre muy divertida, es como un juego.

7. ¿Cuales son las bandas a quien estás escuchando últimamente?
Que pregunta más dificil! podría pasarme días enumerando bandas y solistas que adoro y escucho! Soy una melómana empedernida, la música es mi gran pasión. Ultimamente suenan mucho en mi casa The Pains of Being Pure at Heart, Cineplexx, Jeremy Jay, The Wave Pictures, Stuart and Caan, Broadcast, Dan Deacon, Chico Buarque, Gary War, Beach House, The Circulatory System, Telepathe, Sam Cooke, Syd Barret, Ravi Shankar, The Pastels, The Olivia Tremor Control, Chico Buarque con Ennio Morricone, Animal Collective, Comet Gain, Django Reindhart, Deerhunter, muchísimo Reggae Roots de Studio One y Trojan… En el blog que escribo a diario (Pop Pervert) voy compartiendo mis pasiones musicales y cada inicio de mes hago un recuento de los diez discos más escuchados el mes anterior si quereis seguir actualizados 😉

Lightning Round

Cinco “fonts” qué te gustan ahora:

Courier Fleurie
Cuatro lugares más extraños en que la inspiración te ha ocurrido:
No se si son lugares muy extraños en los que la inspiración me visita… Desarrollando un trabajo creativo que es tu pasión terminas trabajando 24 horas al día así que claro, hay que llevar siempre un cuadernito encima por si acaso se enciende la bombilla en el momento más inesperado. Más que los lugares más extraños donde me han visitado las musas me vienen a la cabeza mis 4 lugares o actividades clave donde suelen ocurrirseme ideas:

La ducha. Es un lugar clave en el que “el puzzle sideral” encaja a veces, je je.
Viendo conciertos también me ha pasado de tener que apuntar alguna idea en el movil y auto enviarmela por email que ridícula, la música es lo que más me inspira.
Cocinando. Cuando cocinas por fuera también cocinas por dentro sin darte cuenta…
En la bicicleta. Alguna vez he tenido que pararme en el medio de Barcelona a apuntar alguna idea antes de que se me olvide, otras veces se me olvidan antes de parar!

Tres diseñadores a quien te admiras:
Ronan and Erwan Bouroullec
Antoine et Manuel
Coco Chanel

Dos lugares a dónde quieres viajar:


Un sitio favorito en Barcelona:

La Báscula. Un paraiso vegetariano en el barrio de El Born.

Describa la marca ATG en tres palabras:
Atemporal, neo-ornamental, humana.

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Tags: Art · Design · We Are Each Other2 Comments

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